Select language... eng  

Янтарь

Янтарное украшениеЛучшие умы древности спорили о том, что такое янтарь. Каких только версий не выдвигали античные авторы с их страстью к обожествлению природы! Эсхил и Софокл сравнивали янтарь со слезами. Демокрит считал, что это окаменелая моча диких зверей. Ниней пришел к выводу, что янтарь — это концентрат солнечных лучей, выброшенный морскими волнами на берег. Плиний Старший, как и Аристотель, отмечал растительное происхождение янтаря, который, по его мнению, образовался из жидкой живицы хвойных деревьев и со временем затвердел от холода или морской воды. Подтверждение этому Плиний видел в том, что при трении янтарь пахнет смолой и горит коптящим пламенем.


О растительном происхождении янтаря догадывались и ученые Востока. «Говорят, что дерево румского ореха растет в реке, которая называется Ларинданос,— писал великий Ибн Сина. — Из этого дерева вытекает камедь; выделяясь, эта камедь тотчас же сгущается в воде. Это то, что называется иликтрун, а некоторые люди называют его хусуфури, и это янтарь. Если его потереть, от него распространяется приятный запах, а цвет его такой, как цвет золота». Среднеазиатский мыслитель amber_girl_01Бируни видел в янтаре растекшуюся по земле древесную смолу, которая медленно застывала, и именно поэтому в янтаре «находят то, что в него попадает из насекомых и прочего».
Наряду с этими, вполне реалистичными, гипотезами бытовали представления о янтаре как о морской пене, застывшей под действием обжигающего солнечного света, и даже как о затвердевшем жире неведомых рыб!
В Средние века происхождение янтаря мало занимало ученых. Но уже начиная с XVI века этот вопрос вновь в центре внимания. Немецкий ученый Агрикола источником янтаря считал жидкие битумы, выделяющиеся из разломов на дне и затвердевающие на воздухе. Итальянец Чезальпино считал янтарь застывшей живицей, сносимой реками в море, а его соотечественник Боккони принимал янтарь за окаменевшую в морской воде нефть. Немец Лудельф увидел в янтаре… смесь из каменного масла, серной кислоты и мочевины! Версия на вид логичная: первые два вещества возникают в недрах Земли и, выделяясь из трещин на дне моря, попадают в воду; там они соединяются с мочевиной — продуктом разложения морских организмов. Вот эту-то смесь волны и выносят на берег, где она превращается в янтарь…
И все-таки: как же образовался янтарь? Постепенно ученые разгадали эту тайну. Примерно 50 миллионов лет назад на территории нынешней Швеции и части Балтийского моря была суша. Первым актом в образовании янтаря явилось обильное выделение смолы из хвойных деревьев. Главной причиной этого стало резкое потепление климата. Но не только оно. Во время гроз и ураганов, особенно при весенних буреломах, деревья тоже выделяли смолу, которая, быстро засыхая, предохраняла дерево от заражения через раны. Обильно истекала она, и когда разные вредители грызли и долбили кору. Густая клейкая масса образовывала на деревьях желваки, сгустки, гроздья, капли, которые, не выдержав собственного веса, падали вниз. Иногда процесс смоловыделения прерывался, а спустя какое-то время возобновлялся, что вело к образованию многослойных выделений. На смолу садились насекомые и, не в силах высвободиться из липкой массы, навечно оставались в ней. На радость ученым, янтарь законсервировал в себе множество видов древних растений и насекомых, причем размер иных находок поражает. В куске янтаря, найденном в 1979 году в Доминиканской Республике, обнаружили бабочку с размахом крыльев более 12 сантиметров! Через год исследователей поджидал там еще больший сюрприз — 7?сантиметровая ящерица, возраст которой 20 миллионов лет. Это было первое земноводное, найденное в янтаре!
На втором этапе происходило захоронение смолы в почве, сопровождаемое рядом физико-химических превращений, характер которых зависел от того, в какие условия эта смола попадала. В сухой, насыщенной кислородом почве устойчивость и твердость смолы возрастали. В заболоченных же участках она сохраняла свою хрупкость.
Третий этап связан с размывом, переносом и отложением ископаемых смол в реках и морях. Превращение смолы в янтарь идет при участии щелочных иловых вод, которые способствуют появлению в смоле янтарной кислоты.
Каков же итог всех этих превращений? Смола заметно уплотнилась, растворимость ее уменьшилась, а твердость и температура плавления увеличились. Малые молекулы, входящие в состав смолы, объединились в одну макромолекулу, и сформировалось прочное высокомолекулярное соединение под названием «янтарь».

Amber_animal_01 Amber_animal_02 Amber_animal_03

Так образовалось крупнейшее в мире Приморское месторождение янтаря, которое находится у поселка Янтарного на Балтийском море. Вообще, хотя янтарь распространен на всех континентах, крупные месторождения высококачественного сырья есть только в Балтийско-Днепровской и Карпатской янтареносных провинциях. Но на территории Северной Украины его накопление проходило не в таких благоприятных условиях, как в Прибалтике, и содержание янтаря, например, в Клесовском месторождении на Волыни чуть ли не в 40 раз меньше, чем в Приморском.
По ювелирным качествам украинский янтарь не уступает балтийскому. Согласно римским источникам, «солнечный камень» привозили в империю из Скифии, причем он был двух видов: один — белый, похожий на воск, другой — темно-коричневый. Есть все основания полагать, что первый — это как раз из Поднепровья. Янтарь здесь добывали с глубокой древности. В Украине при раскопках неолитических стоянок нередко находят бусы, подвески, фигурки людей и животных, игрушки и амулеты, выточенные из янтаря. А в 1953 году в селе Добраничивка археологи раскопали стоянку позднего палеолита и в жилищах, построенных из черепов мамонтов, обнаружили изделия из кремня, горного хрусталя и янтаря Поднепровья!
Балтийский янтарь считается одним из самых красивых. Но разнообразие этого минерала не знает границ! Красивый янтарь был обнаружен в Сицилии, в Австрии и на северном побережье Африки. В Доминиканской Республике известны находки зеленого, красного, оранжевого, а также голубого янтаря. Своеобразный по окраске янтарь встречается в Румынии (буро-желтый, почти черный румэнит), в Сицилии (гранатово?красный симетит), в Верхней Бирме (желтый, коричневатый, красный бирмит). Однако все эти месторождения небольшие.
Мировая ежегодная добыча янтаря составляет 500–800 тонн. 90 % мирового промышленного янтаря добывается в России (поселок Янтарный, Калининградская область). Бирма в Средние века успешно конкурировала с калининградским месторождением, но сейчас дает всего несколько сотен килограмм янтаря в год.
Запасы «солнечного камня» еще огромны. Своих исследователей ждет грандиозная по своему потенциалу Северо-Сибирская янтареносная провинция, где уже обнаружены янтареносные породы в Хатангской и других впадинах. Да и основные поставщики янтаря — Балтийско-Днепровская и Карпатская провинции — не исчерпали своих возможностей. Много тайн связано с отдельными находками. Например, в Подмосковье на реке Сходня в 1849 году был найден большой кусок отличного янтаря. Находили янтарь и на реке Оке около Мурома. Имеется много других загадочных находок, разрешить природу которых предстоит в будущем.

amber_girl_02
Кстати, далеко не всё, что называют янтарем, является им на самом деле. Часто это всего лишь янтареподобные смолы. Названия им дают либо по местонахождению: янтарь байкальский, сахалинский, бразильский, британский, гренландский, мексиканский и т.?д., либо они носят специальные названия: айкаит, альмашин, амбрит, амброзин, беккерит, бирмит, валховит и т.?д.
В странах СНГ принята следующая классификация янтаря по степени его прозрачности и цвету: прозрачный желтого цвета, дымчатый (мутный), бастард (темно-желтый с черными пятнами), костяной цвета слоновой кости, пеноянтарь непрозрачный, пористый.
Особо стоит выделить гагат — черный непрозрачный камень, который образовался в результате углефикации хвойных деревьев типа араукарии в палеозойскую эру. Другими словами, гагат — разновидность каменного угля, однако красота камня позволила отнести его к драгоценным. По одной из версий, слово «гагат» происходит от греческого gagates — черный янтарь. Древние римляне и греки тоже величали этот камень «черным янтарем». Его и сейчас так часто называют, хотя к янтарю гагат имеет весьма далекое отношение.
Гагат, как и янтарь,— один из наиболее древних поделочных камней. Известно три периода увлечения гагатом: бронзовый век, римская эпоха и XV–XIX века. Зенита славы он достиг в царствование королевы Виктории (вторая половина XIX века), недаром гагат считается истинно английским камнем. Больше всего его добывалось тогда на побережье Йоркшира.
Гагат — камень весьма пластичный, мягкий, после обработки приобретает красивый шелковистый блеск. С давних времен в буддизме, христианстве и исламе он применялся для изготовления четок, бус и амулетов (амулеты из гагата делали еще в Древнем Риме). Лучшие мундштуки, говорят, тоже получаются именно из гагата…

Голубой янтарьГолубой янтарь Гагат. Черный янтарьГагат. Черный янтарь

Янтарь люди оценили очень давно. Еще человек эпохи неолита (4000–1600 лет до нашей эры) знал, что красивый и легкий чудо-камень можно резать кремневым ножом, сверлить костяным шилом и полировать до блеска шерстью. Самый древний кусок янтаря, подвергшийся обработке, был найден в районе Ганновера — этому амулету 30?000 лет! Археологические находки в Центральной Европе доказали, что доисторические люди использовали янтарь для личного украшения и для религиозных ритуалов. Украшения из янтаря носили также фараоны и жрецы Египта: янтарные бусы нашли в пирамиде Хеопса и в гробницах других фараонов. Балтийский янтарь украсил корону Тутанхамона, это один из первых драгоценных камней!
«Массовое производство» янтарных изделий началось в неолите. При раскопках Трои немецкий археолог Генрих Шлиман обнаружил янтарное ожерелье, которое, как было установлено, попало туда с Балтийского побережья 3000 лет назад. На острове Крит при раскопках микенских гробниц, датируемых 1600–800 годами до н.э., Шлиман тоже нашел янтарь. К началу нашей эры торговля этим камнем охватила почти все страны мира.
Особенно высоко янтарь ценился в Римской империи. Из него делали не только украшения, но и предметы обихода: мелкую пластику, сосуды для вина, флаконы для благовоний и т.?п. Во времена Нерона янтарная статуэтка стоила дороже, чем молодой раб! Ценили янтарь и в Древней Руси. Об этом говорит находка под Киевом, датируемая VIII–VI веками до н.э.: выточенная из слоновой кости голова льва с янтарными глазами. Это же подтверждают и раскопки Новгорода, Пскова, Рязани, Смоленска, где были обнаружены украшения из янтаря и даже мастерские по его обработке. Тевтонский орден, завоевав в начале ХIII века Восточную Прибалтику, объявил запасы янтаря своею собственностью и установил монополию на его добычу и торговлю.
Впоследствии в Пруссии было создано самое масштабное произведение искусства из этого камня — знаменитая «Янтарная комната», стены которой были сплошь облицованы янтарем разного цвета. Это была весьма сложная композиция площадью 55 квадратных метров. Мозаичные стены очень гармонично сочетались с разными фигурами, аллегорическими сценами, большими и малыми вензелями, цветочными гирляндами и т.?д. На янтарных пластинах с большим вкусом и мастерством были выполнены рельефные миниатюры. Для усиления эффекта под пластины были подложены листочки серебряной фольги, поэтому изделия из янтаря буквально купались в свете!
В 1716 году «Янтарная комната» была подарена Петру Великому (взамен прусский король получил 55 самых рослых русских солдат). Столь ценный подарок был не только данью уважения к России, победившей армию шведского короля Карла XII, но и платой за безопасность восточных границ Пруссии.

Фрагмент янтарной комнатыФрагмент янтарной комнаты Портрет Винсента Ван Гога из янтаряПортрет Винсента Ван Гога из янтаря

Янтарь — это камень творчества. Он укрепляет веру, оптимизм. У древних греков подарить янтарь означало пожелать счастья. А еще считалось, что он сулит победу в бою, поэтому большая часть янтарных изделий в захоронениях — боевые амулеты. В Италии были широко распространены янтарные украшения в виде головы барана или ракушек каури — в качестве талисманов, обеспечивающих плодородие и удачную охоту. А фигурки фруктов, злаков и животных преподносили как новогодние подарки.
В Средние века большим спросом пользовались янтарные четки, фигурки святых и другие предметы религиозного культа; у русского патриарха Никона был янтарный посох. Низкие сорта янтаря нашли применение в церковных обрядах, так как он хорошо горит и источает приятный дым. Дымом сгорающего янтаря окуривали молодоженов и новорожденных на счастье. Было также замечено, что с этим дымом у человека исчезают астма и кашель. И это не удивительно.
Янтарю издревле приписывались чудодейственные свойства (особенно ценился лечебный белый янтарь). О его использовании в медицине сообщал еще Клавдий Гален — крупнейший теоретик и практик античной медицины после Гиппократа. Считалось, что практически нет таких болезней, от которых бы янтарь не приносил исцеления. Говорят, что он лечит близорукость и катаракту, сердечные недуги и ангину, останавливает кровохаркание и рвоту, изгоняет камни из почек и печени (знаменитый церковный реформатор Мартин Лютер постоянно носил в кармане кусок янтаря, дабы предотвратить образование камней в почках). Янтарь использовали против головокружения и кровотечений, опухолей и нагноений, сильного кашля и чахотки, он лечил женские заболевания и желтуху, укреплял расшатавшиеся зубы. Верили, что янтарь спасает от слабоумия и лихорадки, помогает при глухоте и неправильном обмене веществ, отравлениях и болезнях суставов, спазмах, коклюше и коликах у детей… Всего и не перечислить!
С янтарем связано немало поверий. Утверждалось, что он дарит своему владельцу красоту и долголетие, защищает от злых чар, дурного глаза и болезней; с помощью янтаря можно якобы обнаружить яд: в бокале возникает радужное мерцание, сопровождаемое треском. Бытовало мнение, что спрятанная в складках одежды младенца янтарная бусинка может отгонять злые силы. По традиции шах Ирана всегда носил при себе такую бусинку, чтобы избежать покушения (правда, в сокровищнице последнего шаха ни одной янтарной бусинки найдено не было).
На Востоке янтарь издавна применялся как украшение для невест; на Руси тоже надевали на невест янтарные бусы. Считалось, что этот камень поможет сделать молодую семью счастливой, а если беременная женщина будет носить янтарь, то ей гарантированы легкие роды. В старину в богатых домах России и Польши кормилицам надевали на шею тяжелое янтарное ожерелье. Верили, что оно не только придает матовость коже ребенка, но и защитит его «от сглазу» и принесет силу и здоровье.
В Польше и Западной Украине янтарь называют бурштыном (от немецкого слова «бирнштейн» — горящий камень). В Ивано-Франковской области есть даже одноименный поселок. С давних времен помнят в Польше старинную свадебную песню, где есть такие строки: «Дайте ей на бурштыны, жебы мяла чтери сыны…» — то есть: «Дайте ей денег на янтарь, чтобы она родила четырех сыновей». Ведь янтарь — это камень здоровья, камень счастья, камень солнца!
А вот слова из старинного русского знахарского заговора: «На море, на Окияне, на высоком на острове Буяне есть бел-горюч камень Алатырь, под тем камнем сокрыта сила могучая, и силы нет конца». Об острове Буяне всякий знает из сказки Пушкина о царе Салтане. А что это за камень такой — алатырь? Выяснилось, что прототипом Буяна, или Руяна, является остров Рюген на Балтике. А алатырь — это янтарь! После крещения Руси еще многие века на Рюгене продолжало действовать Арконское святилище восточных славян-язычников. И паломники старались увезти с собой отсюда волшебный алатырь-камень, чудодейственную силу которому якобы придавало то, что он взят с песчаных пляжей священного острова…
А откуда такое название — алатырь? О, на сей счет существует интересная версия. Еще наши далекие предки знали, что янтарь после натирания шерстью притягивает к себе кусочки папируса и сухую солому. Афганцы так и называют его — кахруба (ках — солома, руба — похититель), арабы — кехруба, персы — кахроба, турки — караба, болгары — кехлебар и т.?д. Сейчас каждый школьник может объяснить, что янтарь притягивает бумагу, потому что при натирании он электризуется. Но многие ли знают, что означает слово «электрон», от которого произошел термин «электричество»? А ведь это — древнегреческое название янтаря, и переводится оно как «лучезарный, сияющий, солнечный»… А может, славяне у греков подслушали название камня? Ведь слова «электрон» и «алатырь» созвучны»!
…Хотя с геологической точки зрения янтарь по сравнению с рубином, изумрудом и алмазом относительно молод, это одно из самых древних ювелирных украшений — наряду с бусами из ракушек, изделиями из бивнями мамонта, клыками хищников. Вначале обработанные куски камня носили сами по себе, а когда к ювелирам пришли серебро и золото, янтарь оделся в оправу, которая еще больше подчеркнула красоту этого уникального творения природы. Янтарь до сих пор очень популярен в чистом виде, например в виде ожерелья, но именно изящная оправа делает янтарное украшение настоящим произведением искусства. Буйство фантазии современных мастеров янтарного дела просто поражает! Бусы, серьги, браслеты, кулоны, кольца, броши, запонки — каждый может выбрать украшение себе по вкусу и по кошельку. И каждого согреет тепло древнего светила, навеки сохраненное в «солнечном камне».