Select language... eng  
Главная Драгоценные камни Жемчуг

Жемчуг

gemchugЭто единственный из всех драгоценных камней, который взращен живым организмом. Жемчуг издревле слыл большой редкостью, а его происхождение было окружено тайной. Римский историк Плиний полагал, что он зарождается из росы. Китайцы же считали, что жемчужины — это плевки драконов... На самом деле жемчуг — не что иное, как карбонат кальция CaCO3 (мел), в котором распределены связанные частицы воды. Казалось бы, никакой загадки, но... трудно поверить, что это перламутровое чудо рождается без знамения свыше! Недаром лучшая половина человечества пришла в восторг, когда японец Кокичи Микимото научился выращивать жемчуг искусственным путем. Это памятное событие случилось в 1896 году... Увы, сейчас фирмы «Микимото» не существует, а ее название куплено как бренд одним банковским консорциумом.

Все термины, связанные с жемчугом, вошли в практику с подачи японцев. Хотя жемчуг уже давно выращивают в других странах, вес его по-прежнему измеряется в момах (3,75 грамма), на аукционах за него платят в иенах, а лот, выставленный на продажу, называют «хамадж» (от японского «hama» — девочка). Сегодня цена одного хамаджа — примерно 15 тысяч иен за мом. Можно считать и в других валютах, но зачем: ведь это так красиво — покупать момы жемчуга и расплачиваться за них йенами. Аукционы проходят в июне и августе каждого года.

Основную массу морского жемчуга, идущего на мировой рынок, выращивают в Австралии, Индонезии, на Таити и в Мьянме. Жемчуг, добываемый в южных морях, наиболее хорош: он рождается в чистейших водах красивейшего из океанов, вдалеке от судоходства.

Производство жемчуга довольно дорого и требует высокого профессионализма, опыта и особых навыков. Тут очень важно выдерживать технологию и учитывать все природные и иные риски, самые забавные из которых — это возможность быть съеденным стаей акул или ужаленным ядовитой медузой. У ловцов жемчуга свои загадочные, а порой и жутковатые ритуалы. Хотите узнать, как на острове Борнео «размножают» жемчужины? Их складывают в бутылку, подсыпают туда риса и затыкают все это... пальцем мертвого человека. Да-да, настоящим пальцем, отрезанным у мертвеца грабителями могил. Сейчас правительство борется с этим обычаем.

gemchug_01 gemchug_02

Первым шагом в процессе производства жемчуга является вылов устрицы под названием «пинтада». Она может достигать 40 сантиметров и обитает только в чистой океанической воде с определенным содержанием соли. Очень требовательна эта устрица и к температурному режиму. Ее единственный источник питания — планктон, который она фильтрует из воды. Пинтада добывается профессиональными ныряльщиками недалеко от берегов Австралии, кишащих акулами. Власти страны установили жесткую квоту на отлов этой раковины: не более 50 тысяч штук в год. Есть эту устрицу в отличие от ее близких родственниц нельзя.

Далее в раковину вводится круглый кусочек другой раковины, диаметром примерно 7 миллиметров (считается, что для этой цели лучше всего подходят речные моллюски, которых специально культивируют в водах Миссисипи). Вот этому кусочку и предстоит превратиться в жемчужину. Два долгих года пинтада постепенно будет обволакивать его, слой за слоем, перламутровой пленкой — хорошо, если равномерно, но чаще всего бывает иначе. Для устрицы это — естественная реакция на инородное тело. Работу по внедрению делают настоящие профи, ведь малейшая ошибка может привести к гибели устрицы или потере жемчужины.

Как только операция закончена, устрицу помещают в решетку с несколькими другими раковинами и вывешивают в родную среду. Каждую неделю решетки вынимают, чтобы почистить и перевернуть раковины. Очень важно держать их чистыми и здоровыми, надо помогать устрицам — ведь они, как домашние животные на пастбище. Если устрица-мама нездорова, то и детеныш выйдет неказистым... Но вот прошло два года, настала пора собирать урожай. Катера, оснащенные современными рентгеновскими аппаратами, выходят на промысел.

gemchug_05 Морской сюжетМорской сюжет gemchug_04

Пятью основными характеристиками жемчуга, влияющими на цену, являются: размер, форма, цвет, блеск и чистота поверхности. В тех местах океана, где течение холодное, устрица становится ленивой и медленнее обволакивает ядро перламутром, а если вода слишком теплая, то мала вероятность выхода круглой жемчужины. Чем меньше планктона приносит течение, тем слабее устрица, тем меньше она работает. Все это воздействует на рост жемчужин и определяет их качество. Как и люди, жемчужины могут быть похожи друг на друга, но никогда не бывают одинаковыми.

Форма жемчуга весьма многообразна, и ее принято классифицировать следующим образом:

  • круглая (round);
  • полукруглая (semi round);
  • капля (drop);
  • пуговица (button);
  • барокко (baroque);
  • обруч (circle).

Каждой из этих групп свойственны свои характеристики и отдельный подход к оценке качества. Самые редкие жемчужины, конечно же, круглые. Шар — это безукоризненная форма, а совершенство — большая редкость. Люди обожают именно круглый жемчуг, и именно он чаще всего встречается в украшениях. Жемчуг — живая субстанция, и здесь действуют те же законы, что и в нашей жизни: как правило, на хамадж (лот в 100 единиц) приходится только одна-две идеально круглые жемчужины. Забегая вперед, отметим, что из всего хамаджа лишь примерно 5 процентов жемчужин достигают диаметра 18 миллиметров. В целом же размер жемчуга варьируется от 8 до 24 миллиметров. Разнообразие форм при этом поражает: приходилось видеть жемчужины в виде птички, человеческого лица, хвостатой кометы, кобры в стойке нанесения удара...

Если мы встречаем такое разнообразие форм и размеров жемчуга, а круглых и крупных среди них так мало, то возникает закономерный вопрос: почему бы не оставить устриц в море еще на полгодика, чтобы нагуляли вес? Как показала практика, двухгодичный цикл оптимален с точки зрения эффективности и себестоимости продукции. Факторы, которые надо учитывать, — это стоимость труда, жизненный цикл моллюска, риски, связанные с погодой, наконец, потребности рынка.

gemchug_08 Шахматные мотивы  из жемчужной раковиныШахматные мотивы из жемчужной раковины gemchug_09

Теперь о цвете. Тут систематизация — вещь весьма тонкая и в какой-то мере условная. Только специалисты, «набившие глаз», могут разбираться в оттенках и всевозможных нюансах. Цвет жемчужины всегда соответствует цвету ее ложа — материнской раковины. Различают три вида устриц — белые, желтые, черные. На рынок белый жемчуг поступает в основном из Австралии — там этот цвет имеет 80 процентов извлекаемых жемчужин, а весь черный жемчуг идет из Таити. Индонезия и Малайзия производят в совокупности 70 процентов желтого и 30 процентов белого жемчуга. Но не все так просто. Проблема в том, что жемчуг в одной категории цвета бывает разного оттенка.

Например, среди жемчуга желтого (золотого) цвета различают темно-желтый, средне-желтый и цвета шампанского. В белом цвете выделяют серебристый, кремовый, розовый и абсолютно белый. Группируют также по налету (зеленоватый, розоватый, желтоватый и т. д.). Так называемого черного жемчуга с Таити лучше вообще не касаться: там можно увидеть все цвета радуги, вдобавок подразделенные на оттенки и налеты.

Очень важен в жемчуге блеск. Речной жемчуг, популярный в нашей стране, не ценится высоко из-за своей тусклости. Морской жемчуг выгодно отличается от речного собрата исходящим от него удивительным блеском. А блестит он всегда: на солнце приобретает лоск, в сумерках глянец, особенно он хорош при сиянии электрических огней в фойе театров и в ночных клубах.

Еще один фактор, влияющий на цену, — это количество дефектов на поверхности. Как и любое творение природы, жемчуг не идеален. На поверхности жемчужины всегда можно рассмотреть легкие полоски, следы кривых линий, ямочки и углуб­ления. Трудно найти круглую жемчужину, совершенную по цвету, размеру, блеску и чистоте поверхности. Если вам показывают жемчуг идеальной формы, знайте: это подделка. Настоящий жемчуг должен вырасти в устрице. Не важно, живет она на плантации или на воле, главное, чтобы вокруг нее была обычная морская вода, без минеральных подкормок и т. д. Отступления от этих условий легко обнаруживаются лабораториями, и такой жемчуг рассматривается как искусственный. А как вы помните, искусственные камни стоят в десятки, а то и в сотни раз дешевле природных собратьев.

Что касается формы, то ценится еще грушевидный жемчуг (он идеально подходит для сережек). Есть также жемчуг фантазийной формы, в некоторых случаях котирующийся довольно высоко. Если нужно слегка улучшить форму жемчужины, ее можно подвергнуть небольшой шлифовке.

gemchug_10 gemchug_11 gemchug_12

Если природную жемчужину размером 9 миллиметров условно оценить в 10 долларов, то можно с уверенностью утверждать, что с возрастанием диаметра на 1 миллиметр до размера 11 мм — цена удваивается, а с 12 до 17 мм — растет пропорционально на 30 процентов за каждый миллиметр. Затем цена снова удваивается, а в размере от 18 до 19 мм — утраивается от последней цены (за 17 мм). Далее уже речь идет об уникальных экземплярах с эксклюзивной ценой. На сегодня цена белого и желтого (золотого) жемчуга примерно одинакова, а черный в два раза дешевле. С одной оговоркой: начиная с 17 миллиметров черный жемчуг уже дороже белого, потому что очень трудно найти этот размер на рынке.

Недавно я посещал в Люцерне коллег из компании «Губелин». Они тестировали жемчуг рентгеновским аппаратом, причем самым обычным. Доктор Дитмар Шварц объяснил, что сейчас все серьезные лаборатории просвечивают жемчуг. В тот день им предстояло выдать сертификат на изделия из жемчуга, подаренные Наполеоном своей жене Жозефине. Тогда еще не умели выращивать жемчуг, за ним ныряли. Сейчас жемчуг, добытый таким путем, ценится все так же высоко. Не знаем, на сколько потянул «жемчуг Жозефины», но вот колье из 28 крупных жемчужин, выращенных дикими устрицами и собранных ныряльщиками, недавно было выставлено на аукцион «Сотбис» за 2 миллиона долларов. Дороги и отдельные крупные жемчужины. Например, брошь с жемчужиной 18 миллиметров предлагается за 600 тысяч, сережки с парой таких же красавиц — за 500 тысяч.

Распространенная легенда утверждает, что жемчуг обязательно должен контактировать с человеческой кожей, иначе он тускнеет и разрушается. На самом деле жемчуг состоит из довольно прочного материала, и разрушить его нелегко (конечно, если не бросать его в кислоту или не держать на ярком солнце — этот камень не выносит ультрафиолета). Блеск же жемчугу придает вода, захваченная в плен мелом. Но мел так крепко ее держит, что бедняжке некуда деваться.

Все же надо учитывать, что жемчуг — не из породы долгожителей. Обычно жемчужина умирает через 100 лет. Если хранить ее в идеальных условиях, то она может прожить и 200, и 300 лет, но не более. Поэтому нам не дано любоваться великими жемчужинами древности — вроде той, которую Марк Антоний преподнес Клеопатре.

Осталось сказать о жемчуге, выращиваемом сейчас в Китае на огромных рисовых полях, обладающих исключительно высокой биопродуктивностью. Местные крестьяне, пользуясь этим, стали разводить жемчужных устриц. Потом жемчуг продают, а устриц скармливают свиньям. Все отлично продумано, вот только живут такие жемчужины всего 20 лет...