Select language... eng  
Главная Драгоценные камни Александрит

Александрит

alexandrit«Я поистине не мог налюбоваться пиропом и хотел выразить Венцелю это, но, прежде чем я успел сказать хоть одно слово, мудреный старик выкинул неожиданную и престранную штуку: он вдруг схватил меня за кольцо с александритом, который теперь при огне был красен, и закричал:

— Сыны мои! Чехи! Скорей! Смотрите, вот-вот тот вещий русский камень, о котором я вам говорил! Коварный сибиряк! Он все был зелен, как надежда, а к вечеру облился кровью. От первозданья он таков, но он все прятался, лежал в земле и позволил найти себя только в день совершеннолетия царя Александра, когда пошел его искать в Сибирь большой колдун, волшебник, вейделота...

— Вы говорите пустяки, — перебил я. — Этот камень нашел не волшебник, а ученый — Норденшильд!

— Колдун! Я говорю вам — колдун, — закричал громко Венцель. — Смотрите, что это за камень! В нем зеленое утро и кровавый вечер... Это судьба, это судьба благородного царя Александра!

И старый Венцель отвернулся к стене, опер голову на локоть и... заплакал.

Сыновья его стояли молча. Не только для них, но и для меня, который так давно видал постоянно на своей руке «камень Александра Второго», камень этот будто вдруг исполнился глубокою вещей тайной, и сердце сжалось тоскою».

Н.С. Лесков. «Александрит»

 

Александрит — один из самых прекрасных и качественных камней, рожденных в недрах России. Этот уникальный минерал может менять цвет в зависимости от освещения. Такое свойство называется реверсом, этот термин, кстати, употребляется только у нас в стране. Причина тому — небольшие включения хрома. Александрит — разновидность хризоберилла (оксид бериллия и алюминия BeAl2O4). Камень был впервые найден на Урале в 1834 году минералогом Н. Норденшильдом, работавшим на изумрудных копях. Обнаружив кристалл, он поначалу счел его изумрудом, но затем установил, что твердость камня значительно выше (8,5 вместо 7,5). Окончательно стало ясно, что это новый, неизвестный доселе камень, вечером. При свете свечи цвет находки, днем темно-зеленый, неожиданно сменился на красно-фиолетовый! Впрочем, бывает еще и александрит, который цвет не меняет. Ранее его приписывали к изумрудам. Но такие камни не содержали в кристалле хрома, ответственного за реверс, поэтому эффекта перемены цвета у них не наблюдалось.

По стечению обстоятельств камень был найден 17 апреля — как раз в этот день достиг совершеннолетия будущий император Александр II. В честь него камень и получил свое имя. Уникальное свойство камня менять свой цвет стало страшным предзнаменованием для «крестника». Вступив на трон, Александр II начал долгожданные реформы, отменил крепостное право, за что был прозван в народе Освободителем. Но жизнь свою он окончил, истекая кровью от ран, нанесенных бомбой террориста. В память о безвременно погибшем царе многие люди в России стали носить украшения с александритом. Это было знаком верности трону, сочувствия к жертвам революционного террора и одновременно знаком богатства и влиятельности обладателя украшения. Даже в те времена купить кольцо с александритом было непростой задачей. По словам Лескова, «были люди, которые прилагали чрезвычайно большие усилия, чтобы отыскать александрит, и часто не находили его ни за какие деньги».

Александрит в породеАлександрит в породе alexandrit_03 alexandrit_07

В России широкую известность получила уникальная друза александрита, найденная в 1840 году на Урале и находящаяся сейчас в Минералогическом музее имени Ферсмана, — «Друза Кочубея» размером 22 на 13 сантиметров с великолепными кристаллами, самый крупный из которых (6 на 6 см) темно-зеленого цвета. Увы, они практически непрозрачны. Другая друза, почти таких же размеров, найденная в 2001 году при разборе остатков руды на складе «Изумрудных копей» на Урале, была арестована за долги... В музее Горного института в Санкт-Петербурге хранятся чистые прозрачные кристаллы размером 6 на 3 сантиметра из месторождений Урала. Но самый крупный из ограненных александритов весит 66 каратов (13,2 грамма) и принадлежит Смитсоновскому институту в Вашингтоне.

В настоящее время александриты находят во многих местах в самых разных концах света. Но единственное месторождение, где встречались во множестве исключительно александриты, находилось на Урале. Прошедшее время не случайно, месторождение уже давно выработано из-за непродуманной, хищнической добычи. Теперь александрит добывают только попутно, находя его вместе с другими камнями. В России его находили на уже известных читателю Малышевских копях вместе с изумрудом.

За время советской власти камень подзабыли, в 60-е годы никакой добычи не велось, просто собирались образцы. Потом месторождение работало на добычу берилла, который шел на нужды военной промышленности. Геолог Козлов, работавший на шахте, подарил Академии наук коллекцию собранных им образцов и получил за это квартиру. А вот в 90-е годы, когда открылись границы, цена на александрит резко возросла. Некоторые счастливчики-геологи вдруг выяснили, что забавный образец, хранившийся у них дома, — ювелирный камень очень высокой стоимости. Квартиру в Москве можно было получить уже не за целую коллекцию, а всего за горстку хороших камней.

Александрит в породеАлександрит в породе alexandrit_04 alexandrit_08

При дневном освещении цвет у уральских александритов варьирует от голубовато-зеленого до желтовато-зеленого, при электрическом — от серо-сиреневого и серо-розового до пурпурного и красновато-фиолетового. Самым лучшим считается переход от глубокого зеленого (геммологи говорят: цвет зеленой бутылки) к насыщенному красному. По мере ухудшения качества красный цвет нисходит к коричневому, зеленый же обесцвечивается и голубеет. Переход цвета при смене освещения у русских камней очень контрастный. За это они и ценятся на мировом рынке. Но беда в том, что крупные и чистые кристаллы среди наших александритов отсутствуют. Большинство из них, даже небольшого размера, содержат хорошо видимые включения. Оптимальный размер александрита — 2 карата. Дальше реверс падает, а количество трещин резко возрастает.

Главными поставщиками александрита на мировой рынок являются сейчас Шри-Ланка (самый большой кристалл весом 1876 каратов найден именно там), Зимбабве и Кения. Кроме того, известны месторождения в Мьянме, на Мадагаскаре, в Танзании и США. В 1987 году было открыто месторождение в Бразилии. Любопытно, что в Бразилии, на Мадагаскаре и в России изумруд и александрит залегают вместе, как братья. В Шри-Ланке и Танзании они встречаются порознь, братского союза не получилось...

В Шри-Ланке изредка попадаются александриты с эффектом кошачьего глаза. Такие кристаллы очень ценны и по стоимости вполне сопоставимы с лучшими российскими александритами. Но имейте в виду: в Шри-Ланке есть хитрые мошенники, которые под видом александрита могут продать вам местный гранат — он тоже имеет реверс подобного цвета, но рыночная цена его на несколько порядков ниже.

Бразильские и африканские камни при дневном свете коричневато-зеленоватые. В общем, выглядят не очень презентабельно и совсем не напоминают по цвету изумруд в отличие от уральских александритов. Зато при электрическом освещении «иностранцы» смотрятся более эффектно. Они обычно более красные, чем наши камни, а также крупнее и чище. Особо стоит отметить камни из бразильского месторождения Хематита, имеющие резкую контрастность в переходе цвета от малиново-красного к синевато-зеленому.

alexandrit_05 Далекие от маркетинга геологи называют это цветом зеленой бутылкиДалекие от маркетинга геологи называют это цветом зеленой бутылки alexandrit_09

Кстати, слова о крупных александритах не стоит воспринимать буквально, даже если речь идет о зарубежных кристаллах. Вес этого камня очень редко превышает 15 каратов. Ну а те «шурики» (так александрит называют наши геммологи), что перевалили за этот порог, редко бывают красивого цвета и не имеют хорошего реверса.

Самая распространенная огранка для александрита — ступенчатая или бриллиантовая каплеобразная. Несмотря на свою твердость, камень хорошо обрабатывается на обычном круге из карбида кремния, хотя некоторые предпочитают медный круг с алмазом. Огранка производится обычным способом. Иногда мелкие кристаллы полируют окисью алюминия на олове. Кабошоны шлифуют на деревянных или пластмассовых кругах (шпулях). При полировке требуется прикладывать значительные усилия, но растрескивания от нагревания опасаться не следует.

Иногда с александритом иностранного происхождения могут спутать андалузит — еще один вид камней, меняющих свой цвет. Но они встречаются еще реже. Настоящая же беда александрита — искусственные камни. «Шуриков» можно выращивать «в пробирке». Но еще чаще для имитации александрита используются синтетические корунды и шпинель. Благодаря разным примесям (например ванадия) удается воспроизвести александритоподобное изменение цвета. Такие камни частенько принимают за александриты, хотя они являются лишь его имитацией, и стоят, конечно, в сотни раз меньше. Причем чаще всего именно имитацией, а даже не искусственной разновидностью камня — ведь они обладают совершенно иной кристаллической структурой. Особенно широко такие «александриты» использовались в бывшем СССР, производство их было налажено в 1973 году. Выращивали их в Новосибирске, и продолжают делать это там по сей день. При этом покупателей не информировали об искусственном происхождении камня, и те, как правило, полагали, что приобретают ювелирное изделие с настоящим александритом. Этими камнями торгуют не только в России. Они активно продаются на рынке США... под видом природных камней из Бразилии, Шри-Ланки, Африки. Возможно, дилеры действительно не знают о подлоге. В любом случае путаница с искусственными камнями пока несколько сдерживает спрос и, соответственно, цену на этот камень.

alexandrit_12 alexandrit_14 alexandrit_13

Между тем отличить «инкубаторный» александрит от настоящего довольно просто. Вы можете защититься от подделки, даже не имея соответствующего образования и специального оборудования. Поводом для подозрений должны стать, во-первых, необычная чистота камня (отсутствие включений), особенно при больших размерах; во-вторых, особенности его цвета — сине-фиолетовый при естественном освещении и красно-фиолетовый, почти аметистовый, при электрическом. Геммологу в минимально оборудованной лаборатории выявить искусственного «шурика» вообще не составит никакого труда. Что будет с ценой на натуральный александрит, когда все, наконец, разберутся, кто есть кто, сказать сложно.

Дело в том, что цена и так уже довольно высока. Александрит с переменным успехом борется с изумрудом за третье место в табели о рангах драгоценных камней. Стоимость 10–15-каратного ограненного кристалла может составлять 20–30 тысяч долларов за карат. Качественный каратник (камень в один карат) стоит от 5000 долларов. Конечно, при этом он не должен содержать видимых обычным глазом включений и иметь хороший реверс. Лучший реверс — от голубовато-зеленого до пурпурно-красного. Самый дорогой на сегодня александрит из тех, что попадали на рынок, был продан на аукционе «Кристи» в 1990 году за 205333 доллара. Это был ограненный камень овальной формы в 28,32 карата. В принципе в пересчете на караты (7250 долларов США) это была выгодная цена — камни поменьше редко стоят ниже 10 тысяч за карат.

В начале 90-х, когда Россия только-только открыла свои границы для иностранного бизнеса, произошла забавная история, показывающая, что не только наши люди страдают ювелирной безграмотностью. На этот раз ее жертвой стала итальянская мафия, заправилы которой прослышали про то, что александрит — самый дорогой камень в мире, и послали в Россию своих людей. Так начались не киношные, а реальные «невероятные приключения итальянцев в России». Явились они сюда на своих шикарных иномарках, все в золоте и с дорогущими часами на руках. Ну, а всучили им трещиноватые камни с отвратительным реверсом на 1000 каратов, которые набирали в отвалах Малышевского рудника. Наши продавцы заливали итальянцам, что трещины — это никакие не трещины, а благородные «конские хвосты». Так и уехали те в полной уверенности, что провернули выгодное дельце...

Несмотря на интересные свойства, александрит используется в ювелирном деле весьма ограниченно. Вставки из природного александрита в украшениях — огромная редкость, так как почти все ограненные камни уходят в геммологические коллекции. То немногое, что все же встречается на рынке, произведено, как правило, за рубежом — почему-то с нашими уральскими камнями работают в основном иностранные ювелиры. Даже в США купить натуральный александрит проблематично и дорого, а в России — практически невозможно.

Если вам все-таки выпадет удача и вы сможете приобрести изделие с александритом, то при оценке камня обратите внимание на следующее:

  1. изменение цвета (наиболее редкие и ценные камни изменяют его с красно-лилового на синевато-зеленый без промежуточного коричневого);
  2. интенсивность цвета (чем она больше, тем лучше);
  3. чистота (отсутствие включений);
  4. качество огранки.

Как правило, в украшение александрит не ставят в одиночку, а окружают его мелкими бриллиантами. Это позволяет камню лучше играть цветом. Блеск и сияние бриллиантов должны не оттенять, а подчеркивать красоту александрита.