Select language... eng  
Главная Драгоценные камни Алмаз

Алмаз

Almaz_06Алмаз (в ограненном виде бриллиант) — самый известный и раскрученный ювелирный камень. Но ступенчатая или изумрудная огранка не делает алмаз бриллиантом. Его окружает куча мифов и легенд, хотя многие из них — результат умело построенной пропаганды. Кто не слышал ставшие крылатыми выражения: бриллиант — король драгоценных камней, бриллианты — лучшие друзья девушек, бриллианты вечны, бриллиант — это застывшая слеза и т. д. Мифы эти далеко не так безобидны, как может показаться. Появились они не на пустом месте и поддерживаются не сами по себе.

Алмаз действительно уникален. Он занимает верхнюю строчку в шкале твердости Мооса (твердость 10) и в 140 раз тверже второго в этой шкале камня — корунда. У алмаза самая высокая температура плавления (3820° по Кельвину). Правда, до такого состояния его довести нелегко: ведь алмаз горит при температуре 900° по Цельсию (а вот корунды спалить не так просто — им по плечу 2050°). У алмаза самая высокая теплопроводность — в пять раз выше, чем у серебра! Упаковка атомов углерода в нем самая плотная среди всех известных соединений! Но самое главное, в отличие от всех других веществ он прозрачен в широком волновом диапазоне — от ультрафиолетовой части спектра до инфракрасной.

almaz_002

almaz_003

almaz_001
Но покупатель платит не за твердость и не за плотность упаковки атомов. Ему важно, что из алмаза получаются красиво сверкающие прозрачные камушки — бриллианты. За это отвечает высокая отражающая способность алмаза и дисперсия — игра света (правда, есть кристаллы и более дисперсионные — скажем, демантоид и фианит). Алмаз не только очень сильно преломляет и отражает световые лучи, но и обладает еще одним весьма важным оптическим свойством, которое делает этот камень исключительно красивым. Разность показателей светопреломления фиолетовых и красных лучей (дисперсия) у алмаза в 5 раз больше, чем у горного хрусталя, и в 2 раза превышает показатели лучших сортов стекла. Благодаря высокой дисперсии у алмазов сильно выражено свойство разложения белого цвета на составляющие его цвета радуги. По этой причине один и тот же камень кажется окрашенным в разные цвета в зависимости от положения источника света и наблюдателя. Все это создает неповторимую игру бриллианта, которая выражается в феерическом сочетании блеска граней с яркими световыми вспышками и непрерывными переливами всех цветов радуги внутри камня при медленном его вращении.

almaz_004_1

almaz_005_1

Алмаз не единственная форма существования чистого углерода. Его альтернативный вариант — графит. Несмотря на одинаковый химический состав, у них совершенно разные структуры и свойства. Алмаз — самый твердый минерал, а графит — самый мягкий. Алмаз — великолепный электроизолятор, а графит — отличный электропроводник. Алмаз — самый лучший абразивный, а графит — хороший смазочный материал. Алмаз прозрачен, графит нет... В чем причина такой удивительной разницы? Графит является стабильной формой углерода в условиях обычных температур и давлений. Алмаз же зарождается при экстремальных температурах и давлении. Более того, все алмазы на поверхности земли или рядом с ней медленно превращаются в графит. Но этот процесс настолько длителен, что с точки зрения человеческой цивилизации его можно не учитывать. Углерод — один из самых распространенных химических элементов на планете. Алмазов в ее недрах тоже много. Другое дело, что находятся они в основном там, где существуют необходимые для их возникновения условия, то есть в глубине Земли. Ближе к поверхности алмазы появляются благодаря вулканической деятельности. Жерла потухших вулканов превращаются в кимберлитовые трубки, многие из которых достигают диаметра свыше километра и полукилометровой глубины. Добыча алмазов оттуда — сложная задача, требующая серьезной организации и технического оснащения. Она стала возможной только в индустриальную эпоху. Есть и рассеянные, то есть аллювиальные и эллювиальные месторождения, куда алмазы попадают из кимберлитовых трубок благодаря эрозии почвы. В таких местах добывали алмазы в древности, продолжают искать и сейчас.

almaz_007

almaz_006

Размеры ювелирных алмазов обычно не превышают 5–10 каратов, причем камням в десятки и сотни каратов принято давать собственные имена («Санси», «Орлов», «Зеленый Дрезден», «Кохинор», «Великий Могол» и т. д.).

Сам по себе алмаз не слишком привлекателен — ведь природные кристаллы редко имеют форму правильных многогранников. Обычно их грани развиты неравномерно, покрыты трещинами, штрихами, наростами, нередки посторонние включения. Поэтому в этих кристаллах обычно нет игры света, и до изобретения способа огранки и шлифовки алмазы не имели той цены, которую приобрели впоследствии. Правда, вызывала интерес их поразительная твердость. Ходили легенды, что алмаз даже расколол наковальню бога кузнечного дела Гефеста. О необычайных качествах алмаза писал еще Плиний Старший, но он в основном отмечал его техническое применение. Если алмаз удавалось расколоть, то получался материал для создания ценных орудий труда, с помощью которых можно было легко проколоть все, что угодно. А в Средние века некоторые рыцари прикрепляли его на свои доспехи. Считалось, что тот, у кого самый большой алмаз, будет в бою так же крепок и непобедим.

Знаменитые алмазы

Популярность алмаза возрастала по мере того, как совершенствовались способы и формы его огранки. Крупные, красиво ограненные камни были большой редкостью, за ними велась настоящая охота. Такие алмазы переходили из одних властительных рук в другие, становились знаменитыми, обретали собственные имена. И на всем своем пути они оставляли за собой кровавый шлейф. Захватывающие, наполненные драматизмом истории великих алмазов читаются сегодня как авантюрные романы.

Начнем со знаменитого «Санси». Этот алмаз, привезенный из Индии и ограненный еще в 1475 году легендарным ювелиром Людвигом ван Беркемом, который открыл способ огранки и шлифовки алмазов, считался самым большим — его вес составлял 139,5 карата! Первым его владельцем был Карл Смелый, герцог Бургундский, мечтавший покорить всю Европу. Он верил в чудесную силу алмаза и приказал прикрепить его к своему шлему. Имело это и практический смысл — во время боя сияние камня на солнце могло ослепить противника. Говорят, были случаи, когда это спасало герцогу жизнь, но одолеть швейцарцев, грозу тогдашней Европы, ему не помог даже алмаз. В кровавой битве при Нанси (1477) Карл Смелый был убит.

Алмаз «Санси»Алмаз «Санси»

Алмаз «Шах»Алмаз «Шах»

Алмаз «Кохинор»Алмаз «Кохинор»

Швейцарский воин, нашедший алмаз на обледеневшем поле, не имел представления о его стоимости и стал с помощью камня высекать искры, чтобы разжечь трубку. Командир, увидев диковинную вещицу, отнял ее у солдата. Но он и сам не понимал, что за ценность попала ему в руки, и уступил камень священнику... за один гульден! Священник продал его потом испанскому торговцу, а тот, уже за настоящую цену, — португальскому королю Альфонсо. Вскоре, нуждаясь в деньгах, король с выгодой перепродал алмаз богатейшему французскому семейству Санси, в чью честь камень и был назван.

В 1588 году алмаз едва не похитили. Дело в том, что владелец камня, маркиз Николас де Санси, был сторонником Генриха III, последнего короля Франции из династии Валуа. Дела у Генриха шли туго: в стране бушевала война между католиками и протестантами, надежных союзников не было, а врагов уже было бесполезно считать. Последняя надежда была на швейцарских наемников, и набрать там войско Генрих послал маркиза де Санси. Чтобы покрыть расходы на наемников, тому пришлось заложить свой алмаз. Но верный слуга, везший камень заимодавцам, попал по дороге в засаду. Увидев грабителей, он, как и было условлено, успел проглотить алмаз. После долгих поисков маркиз нашел его могилу и выкопал тело. В итоге заем был получен.

Как потом маркиз выкупил свой камень, можно только гадать. Но в конце концов он продал его английской королеве Елизавете, после чего следы алмаза временно теряются. Всплыл камень только на коронации Людовика XVI в 1774 году, но как он снова попал во Францию, покрыто мраком. Логично предположить, что его продали для пополнения казны во время гражданской войны в Англии в XVII веке. Одни историки связывают эту сделку с французским кардиналом Мазарини, другие — с английским королем Яковом I.

Бриллиант зачастую всегда в центреБриллиант зачастую всегда в центре

Бриллиантовый паве-цветокБриллиантовый паве-цветок

Второй раз «Санси» пропал из виду во время Великой Французской революции и всплыл лишь в 1830 году у герцогини Беррийской Марион Бургиньон. Она тешила себя мечтами возвести на французский трон своего сына Генриха, но полмиллиона франков, заплаченных русским миллионером П. Демидовым, не помогли ей провернуть это дело. Демидов же преподнес подарок своей невесте Авроре Шернваль и... нажил проблем с французским правосудием, обвинившим его в приобретении краденой государственной собственности. Говорят, «отмазка» потянула еще на 150 тысяч. Вскоре миллионер умер, а его вдова еще долго щеголяла с роскошным камнем. Но после ее смерти след «Санси» опять затерялся. Кто им сейчас владеет? Где и когда камень всплывет снова?

Не менее интересна судьба алмаза «Кохинор». Считается, что он был найден около 5000 лет назад в Индии, в знаменитых копях Голконды. Если это действительно так, то камень упомянут еще в древнеиндийском эпосе «Махабхарата». Достоверно известно, что в Средние века алмаз принадлежал раджам из династии Мальва. Бытовало даже поверье: если камень упадет с тюрбана раджи, то весь его народ превратится в рабов. И однажды оно сбылось: государство Мальва покорил султан Ала-ад-Дин и присвоил легендарный алмаз. Правда, потом раджам удалось вернуть его.

В 1526 году в Индию вторгся султан Бабур, основатель державы Великих Моголов. Раджа Бикерамит из династии Мальва не смог противостоять ему и погиб в битве. Его семья пыталась спастись бегством, но была настигнута сыном Бабура Хумаюном. Вдова раджи умолила пощадить ее и детей, а за это отдала Хумаюну все свои драгоценности. Так «Кохинор» достался Великим Моголам. Сын Хумаюна, Шах-Джахан, вставил алмаз в свой роскошный «Павлиний трон», сделанный из одних драгоценных камней (о нем вы еще прочтете в этой книге).

almaz_015

almaz_016

almaz_017

Но ничто не вечно под луной. При потомках Шах-Джахана держава Великих Моголов пришла в упадок. В 1739 году она пала под натиском персидского правителя Надир-шаха. Завоевателям достались все сокровища, включая «Павлиний трон». Однако знаменитого алмаза там не оказалось. Он пропал! Вскоре «разведка доложила», что камень находится у разгромленного Мохаммед-шаха: он спрятал алмаз в тюрбане, который носит не снимая. Как же быть? Надир-шах заманил Мохаммед-шаха на переговоры и предложил по старому доброму обычаю обменяться тюрбанами. Тому пришлось согласиться. Позже в своих покоях, размотав трясущимися руками тюрбан и уронив камень на пол, Надир-шах воскликнул: «Кохинор!» По-персидски это означает «гора света».

Но новому владельцу камень не принес счастья: Надир-шах был убит восставшими курдами, а его сыновья передрались за власть. Один из них, Рох, занял престол, но вскоре был свергнут. Он успел спрятать камень и даже под пытками не выдал секрета. Разъяренные враги ослепили Роха, а потом отпустили, понадеявшись, что он сам приведет их к камню. Но расчет не оправдался... Перед смертью Рох отдал алмаз одному безродному афганцу, и тому «Кохинор» принес удачу. Ахмад Абдали под именем Дурр-и-Дауран считается основателем современного Афганистана.

Впрочем, потомкам Ахмада камень тоже начал приносить беды. Его внук Заман был свергнут с престола собственным братом по имени Шуя-у-Мулк, и спрятал алмаз в стене своей камеры. Брат пытал Замана, ослепил его и в итоге добыл алмаз. Но вскоре его сверг и ослепил третий брат, и теперь уже Шуя-у-Мулк прятал «Кохинор». На этот раз узнику повезло больше: он выбрался из тюрьмы и бежал из Афганистана в Индию. Приютивший беглеца махараджа Пенджаба Ранджит Сингх заставил продать ему алмаз, правда, хорошо заплатив за него. Может, поэтому его никто не ослепил и даже не убил: Сингх умер своей смертью. Его до сих пор помнят в Пенджабе как благородного и справедливого правителя, а его портреты висят во многих домах. Но затем Пенджаб завоевали англичане, и камень попал в руки королевы Виктории. Она отдала его придворному ювелиру, который заново огранил камень по тогдашней моде. В результате «Кохинор» утратил свой исторический вид и «усох» со 186 до 106 каратов, а блеск его почти не улучшился.

almaz_020

almaz_019

almaz_018

Несколько знаменитых алмазов сейчас находится в России. Печальную известность приобрел «Шах» (88,7 карата), хранящийся в Алмазном фонде. В отличие от многих других камней его форма осталась почти в первозданном виде — огранщики только слегка отшлифовали камень. Желтоватый удлиненный алмаз размером с мизинец был найден в Индии в XVI веке в тех же копях Голконды, что и «Кохинор». Султан Ахмаднагара Бурхан Второй считал этот камень перстом Аллаха и повелел высечь на нем свое имя. Двумя другими владельцами, пожелавшими увековечить на камне свои имена, стали уже знакомые нам Шах-Джахан и Надир-шах... Для нашей страны «Шах» — символ трагедии: он был получен в виде компенсации за убийство посла России в Персии А.С. Грибоедова, впрочем, гораздо более известного не на дипломатическом, а на другом поприще. Автор бессмертной комедии «Горе от ума» мог еще внести столь важный вклад в нашу литературу, что в сравнении с этим любой алмаз теряет ценность!

Менее мрачная история у алмаза «Орлов», который тоже можно увидеть в Алмазном фонде. Это уникальный по чистоте кристалл весом 189,6 карата. Предполагается, что он, как и многие другие, прошел через сокровищницу Великих Моголов и персидскую казну, прежде чем оказаться в России. Каким-то путем он попал в руки армянского купца Григория Сафраса, торговавшего на Каспии. Сафрас через своего племянника Ивана Лазарева продал камень Екатерине II, которая затем... подарила его себе: алмаз был преподнесен императрице на именины ее фаворитом, графом Орловым. Поскольку кроме нескольких осведомленных лиц все считали, что Орлов сам приобрел этот камень, то алмаз был назван в его честь.

А вот за алмазом «Регент» тянется кровавый шлейф. Нашел его в 1701 году невольник-индус в копях Голконды. Весил камень 410 каратов, и индус решил с его помощью обрести свободу. Для этого он рассек себе киркой ногу и спрятал камень, прикрыв его повязкой. Дальше нужно было найти помощника. Им стал шкипер английского корабля, спрятавший беглого невольника в трюме. Но после выхода в открытое море жадность взяла верх над верностью слову: шкипер убил индуса и забрал камень. Свою добычу он продал купцу Джамхунду, а тот за 20 тысяч фунтов стерлингов (громадная по тем временам сумма!) — коменданту крепости Сент-Джордж Питту, кстати, промышлявшему ранее пиратством. Шкиперу деньги не пошли впрок: он промотал в загуле свое состояние и свел счеты с жизнью, повесившись на рее, не исключено, что ему в этом помогли.

Зато Питт внакладе не остался. Вернувшись в Англию, он отдал камень в огранку. Она длилась два года, но получившийся бриллиант был продан регенту Франции герцогу Филиппу Орлеанскому за 135 тысяч фунтов стерлингов! С тех пор этот камень и стали называть «Регентом». Эпоха Филиппа Орлеанского стала расцветом французского «галантного века», высший свет отдыхал после напряженных последних лет правления Короля-Солнца Людовика XIV, поглощенного в эти годы войнами и дошедшего почти до набожного аскетизма (по меркам французского двора, разумеется). Элита наверстывала теперь упущенное, тратя деньги на развлечения и диковинки. Пример подавал сам регент, без зазрения совести запуская руку в королевскую казну...

Алмаз «Орлов»Алмаз «Орлов»

Алмаз «Куллинан»Алмаз «Куллинан»

Позже, в эпоху Великой Французской революции, «Регент» был продан за границу. Вернулся во Францию он только благодаря Наполеону Бонапарту. Император верил в чудодейственную силу этого алмаза, что не помешало ему не раз закладывать камень. Сегодня «Регент» можно увидеть в Лувре.

Алмазы с менее долгой историей еще не могут похвастать захватывающими «биографиями». Они известны пока только благодаря своим размерам. Самый большой из них — это найденный в 1905 году в Южной Африке алмаз «Куллинан» (3106 каратов!). После обработки из него получилось два огромных бриллианта (530 и 317 каратов), пошедших на украшение английской короны, и семь средних камушков.

Многоликий «Де Бирс»

Бытует мнение, что алмаз — самый редкий ювелирный камень, и потому-то он такой дорогой. Думается, появилось оно, как и все другие мифы об этом камне, не просто так. На самом деле алмаз вовсе не такая уж редкость. Более того, из всех дорогих ювелирных камней именно алмаз — самый распространенный. Почему же он так дорого стоит? Отчего занимает особое, уникальное место среди драгоценных камней?

Ответ прост: в отличие от алмазов стоимость всех остальных камней определяется рынком! Нет такой компании, которая контролировала бы значительные сегменты рынка цветных камней. Алмаз — единственный драгоценный камень, чья добыча и поступление на мировой рынок жестко контролируется трансконтинентальным монополистом. Это компания «Де Бирс». Именно она поддерживает высокие цены на алмазы и стимулирует на них спрос хорошо продуманной и агрессивной рекламой.

Основателем компании был Сесиль Джон Родс, знаменитый английский бизнесмен и колонизатор. Сферой его интересов была Южная Африка. Алмазами Родс занялся еще в 1871 году, когда ему было всего восемнадцать лет. Именно на алмазах он сколотил свой первоначальный капитал. Дальше Родс пришел к выводу, что бизнес ему будет полезно сочетать с политикой. Вершиной его карьеры стала должность премьер-министра Капской колонии. Планы Родса были обширны: он мечтал о собственной колониальной империи, простирающейся от Кейптауна до Каира! Многое ему удалось — например, захват огромных территорий, названных в его честь Родезией. Сейчас там разместилось два государства — Замбия и Зимбабве. Ради достижения своих целей Родс был готов на все — вплоть до нелегальных военных операций. Провал одной из них, против Трансвааля, привел к тому, что в 1896 году Родс лишился поста премьер-министра. Но от своих наполеоновских планов он не отказался. Последним триумфом Родса стала англо-бурская война, покончившая с его заклятыми врагами — Трансваалем и Оранжевой республикой.

almaz_022

Бриллиантовая розаБриллиантовая роза

almaz_023

В деловитость английской бюрократии Родс не верил. Создавая собственную империю, он полагался в первую очередь на свои силы, а для этого требовалось очень много денег. Финансовой базой Родса стали месторождения алмазов в Южной Африке. В 1880 году Родс и его партнер Радд купили земельные участки братьев Йоханнеса и Дидерика де Бирсов, ожидая найти там богатые залежи алмазов. Так было положено начало «De Beers Mining Company Ltd». Своих денег для расширения бизнеса Родсу не хватало, и он обратился за помощью к Ротшильдам. На их деньги фирма приобрела основные копи Южной Африки, дававшие тогда почти 90 процентов мировой добычи алмазов. Те добытчики, которых компания не смогла прибрать к рукам, заключили с Родсом соглашение и объединились с ним в Лондонский алмазный синдикат.

«Де Бирс» еще больше укрепил свои позиции в эпоху Эрнста Оппенгеймера. Дальний родственник знаменитой династии банкиров-протестантов, он начал торговлю алмазами в 1902 году и очень хорошо знал ее реалии. Одновременно он занимался еще и золотом, другим богатством Южной Африки. Ловкий бизнесмен успел подсуетиться в 1919 году, когда Германия, потерпевшая поражение в Первой мировой войне, потеряла свои колонии в Африке. Немецкие алмазные копи были вовремя скуплены Оппенгеймером, создавшим свою компанию — «Consolidated Diamond Mines». Сделать это он смог благодаря деньгам американских банкиров, в том числе Джона Моргана-младшего.

Между тем после смерти Родса компания «Де Бирс» понемногу приходила в упадок. Открывались все новые и новые алмазные копи, возникали новые фирмы, не связанные с Лондонским синдикатом, росла конкуренция. Закономерным итогом стал начавшийся в 1921 году резкий спад цен на алмазы. Первыми погибли мелкие зверьки — торговые и гранильные предприятия. Гигант «Де Бирс» держался на плаву, но общая паника в алмазном бизнесе привела к обвалу стоимости его акций. Этим воспользовался Оппенгеймер. Благодаря хорошей прибыли от добычи золота и используя заемные деньги американцев, он скупил по дешевке весомый пакет акций компании, в 1926 году вошел в управление «Де Бирса», а позже приобрел контрольный пакет.

Главная его идея была простой: чтобы алмазный бизнес не обрушился под натиском дешевого сырья, продажа алмазов должна быть поставлена под контроль. Взялся он за это дело с размахом, создав для контроля над сбытом камней «Central Seling Organization» (CSO). Новая стратегия была сформулирована так: «Только ограничивая в соответствии со спросом количество алмазов, выбрасываемых на рынок, и продавая их через один канал, можно достичь стабильности алмазной промышленности». Эрнсту Оппенгеймеру удалось убедить всех еще не разорившихся «алмазных королей» реализовывать свой товар через «Де Бирс». Он убеждал их: «Играя с нашей командой по нашим правилам, вы получите гарантированную прибыль; отказываясь от такой игры, вы рискуете не получить ничего». Продолжавший бушевать в алмазной индустрии кризис был лучшим доказательством его правоты. Тяжелей всего ему было уломать владевшее несколькими алмазными шахтами правительство Южной Африки, получившей автономию от Британской империи, с ними удалось договориться только после Второй мировой войны.

almaz_024

almaz_025

almaz_026

Став монополистом, Оппенгеймер установил квоты добычи алмазов и их поставок из запасников. Число корпоративных участников алмазного рынка, подконтрольных «Де Бирсу», составило десятки тысяч. Огромную роль в развитии компании сыграл Гарри Оппенгеймер, стоявший у ее руля в течение 27 лет — с 1957 года. Сегодня семейную компанию «E. Oppenheimer & Sons» возглавляет внук Эрнста — Николас Оппенгеймер. Важную роль в «Де Бирсе» играет также ее управляющий директор Гэри Рейф.

К середине 2000 года «Де Бирс» контролировал около 65 процентов рынка сырых алмазов, а в отдельные периоды доля компании поднималась до 85 и даже 90 процентов. Рынок ювелирных алмазов контролируется ею на 80 процентов. Большую часть сырья «Де Бирс» получает из Африки. Торговлей алмазами занимается подразделение «Diamond Trading Company» (DTC). В последние годы объем продаж колеблется от 5 до 6 миллиардов долларов.

Источник могущества и богатства «Де Бирса» — виртуозное управление рынком за счет скупки и складирования алмазов в годы перепроизводства и их дозированного выброса на рынок в благоприятные годы. Главный склад «Де Бирса» в Лондоне — здание в несколько этажей, доверху набитое рассортированными алмазами, которые терпеливо ждут, когда их наконец пустят в продажу. Эти запасы копились десятилетиями, информация об их реальной стоимости не слишком доступна, но можно предполагать, что она достигает 5 миллиардов долларов.

Главный принцип торговой политики компании — «бриллиантов должно быть всегда чуть меньше, чем надо». Действительно, чтобы цены на алмазы постоянно росли, их предложение на рынке должно быть всегда чуть меньше спроса. Такой метод позволял десятилетиями не допускать падения цен не только в абсолютном выражении, но даже с учетом инфляции доллара (что нехарактерно для рыночного товара). Политика «Де Бирса» превратила алмаз в один из самых надежных объектов долгосрочных инвестиций. Если только не откроют и, самое главное, не начнут разработку новых месторождений...

almaz_028

almaz_027

almaz_029

Особую роль по-прежнему играет Центральная сбытовая организация. Если спрос замирает, а предложение растет, именно она регулирует рынок. Механизм простой: «Де Бирс» скупает у производителей все излишки, пока мировой рынок алмазов не начнет получать сырья меньше, чем могут «проглотить» гранильные предприятия. Эти излишки будут реализовываться потом, когда наступит «легкий алмазный голод», постепенно, чтобы не напугать рынок.

«Де Бирс» умело руководит долгосрочной рекламной кампанией, проводимой во всем мире, затрачивая на это около 300 миллионов долларов в год (в будущем эти издержки планируется увеличить). Самый эффективный рекламный слоган придумал еще Гарри Оппенгеймер: «A Diamond is Forever» («Бриллиант вечен»). Но «Де Бирс» не привык почивать на лаврах. Новое тысячелетие компания встретила рекламной кампанией под лозунгом: «Покажи мне свою любовь на следующую тысячу лет...»

Наверное, самое большое достижение «Де Бирса» — воспитание покупателя. Это работа, ориентированная на отдаленное (по меркам бизнеса, разумеется) будущее. Но поскольку началась она давно, то уже сегодня приносит свои плоды. Непонятно, как это удалось, но факт остается фактом: в ХХ веке в США сформировалась жесткая культурная традиция — дарить бриллиант своей невесте. Предложение руки и сердца обязательно сопровождается этим ритуалом, а принятие подарка означает согласие. Если ты не смог подарить бриллиант невесте, значит, ты не настоящий мужчина. Камень обязательно должен быть весом хотя бы в один карат, причем под это дело в Штатах легко взять кредит.

Вообще, там вся жизнь — в кредит. Если у тебя нет денег (а в рамках этой системы у тебя никогда на руках не будет денег, а будут только средства для погашения кредита), ты все равно можешь вести образ жизни, который «положен» среднему классу. Правда, в качестве расплаты тебе придется посвятить жизнь выплате кредитов за дом, квартиру, машину, образование детей и пр. Только к старости человек освобождается из кредитного рабства. Теперь он может, наконец, пожить в свое удовольствие, становится заядлым туристом и раскатывает по всему миру. Но до пенсии все заняты исключительно заботами о своей карьере, чтобы было из чего выплачивать проценты банкам.

almaz_031

almaz_030

almaz_032

Поскольку цена бриллианта зависит не только от веса, но и от других факторов, то этот обычай укоренился даже в нижних слоях американского среднего класса. Насколько он важен для мирового рынка бриллиантов, показывает психологический ценовой барьер — камни весом в один карат стоят на 20–30 процентов дороже, чем камни весом в 0,99 карата. Ведь те не подходят разборчивым американским невестам...

Насладившись успехом своей пропаганды в США, «Де Бирс» сейчас использует те же методы в других странах. Даже в традиционалистской Японии теперь стало модно дарить бриллиант невесте, и этот обычай уже широко распространился. Примеру японцев следуют состоятельные китайцы, а Китай богатеет день ото дня. Представляете, какие перспективы открывает это перед мировым монополистом?!

Огромной удачей для торговцев алмазами стало то, что культ бриллианта проник в американскую массовую культуру, которая сейчас транслирует свои ценности по всему миру. Конечно, такое счастье привалило «Де Бирсу» не случайно, а стало результатом целенаправленной работы. Если вы в американском фильме видите на героине украшение с бриллиантами, а тем более если его дарят, знайте: в бюджете фильма есть деньги, вложенные «Де Бирсом». А уж если бриллианты на экране так и мелькают, то режиссер с продюсером, надо полагать, здорово выскочили за рамки оговоренных расходов на съемки и покрыли превышение за счет «Де Бирса» (он, понятно, был не против). Вот так и создаются легенды о бриллианте. Мы читаем их в глянцевых журналах, где истории о престижных камушках соседствуют со сплетнями о поп- и кинозвездах, топ-моделях, диетах и астрологических прогнозах. На рубеже тысячелетия «Де Бирс» организовал в Лондоне показ уникальных бриллиантов, среди которых был четвертый по величине бриллиант «Звезда тысячелетия» (203 карата), приобретенный компанией в Заире в 90-х годах. Этот показ вылился в грандиозное шоу, число посетителей которого достигло 12 миллионов человек!

Забавно, что в США, где больше всего покупают бриллианты и активнее всего их пропагандируют, деятельность «Де Бирса» запрещена: его монополизм нарушает американские антитрестовские законы. Но хитроумные торговцы алмазами легко обходят эти запреты через фирмы-посредники.

almaz_033

almaz_034

almaz_035

Уникальность рекламной стратегии «Де Бирса» в том, что фактически рекламируется чужой продукт. Ведь ранее компания продавала только неограненные алмазы, которые превращали в бриллианты уже другие фирмы. Выгода «Де Бирса» была в том, что рост спроса на бриллианты приводил к росту спроса на алмазы. Но при этом значительная часть барышей оседала на промежуточных этапах. Сейчас компания меняет свою стратегию: она начала заниматься огранкой и продажей бриллиантов, чего прежде не делала. Торговый бренд бриллиантов «Де Бирса» — DTC. Дебют прошел успешно: в 2000 году доход уже составил 877 миллионов долларов. Половину своих сырьевых запасов (то есть на 2,5 миллиарда долларов) компания будет гранить сама и с фирменным клеймом De Beers на рундисте (узкий поясок, определяющий форму бриллианта) отправлять в продажу. Дело в том, что торговля бриллиантами имеет гораздо более высокую норму прибыли, чем торговля сырьем: годовой объем общемирового рынка бриллиантов в ювелирных изделиях составляет уже не восемь, а около 50 миллиардов долларов.

Еще одно достоинство «Де Бирса» заключается в том, что его сырье всегда тщательно сортировано. Разные месторождения дают алмазное сырье разного качества, а градаций у него очень много. «Де Бирс» сортирует свое сырье по 5000 позиций! А для ювелиров, особенно если они создают сложные украшения с большим количеством камней, требуются алмазы одинакового размера и оттенка. Поэтому, имея дело с этой компанией, вы всегда можете быть уверены: вам продадут именно то, что вы просите (оттенок, качество, размер), а не то, что у них есть на складе. Это еще один веский довод иметь дело именно с «Де Бирсом».

По отношению к алмазам разного качества компания проводит разную ценовую политику. Цены на низкокачественные камни удерживаются на месте и даже снижаются. Цены же на высококачественные алмазы — крупного размера, высокой чистоты, без заметных оттенков и включений, — наоборот, растут особенно быстро. Это следует учитывать при покупке.

Кстати, насчет дешевых бриллиантов. На минералогических и ювелирных выставках часто можно наблюдать забавную картину. У одного из павильонов вдруг выстраивается очередь (покруче, чем когда-то за колбасой в СССР). Из-за чего давка? Секрет прост: там продают кольца с бриллиантовой обсыпкой по «специальной» цене. Те, кто клюет на наживку, не понимают, что эти кольца должны стоить еще дешевле. Ведь бриллианты в них делаются из некондиционного материала, да и крепятся тяп-ляп. Деньги экономятся на всем, и довольно скоро «богатая» обсыпка начнет осыпаться...

almaz_036

almaz_038

almaz_037

Впрочем, сам «Де Бирс» не хочет иметь дело с каждым встречным. Огромная удача для любого участника гранильного бизнеса стать сайтхолдером «Де Бирса» — так называют тех, кого допускают на проходящие 10 раз в год просмотры выставляемых на продажу камней и кто может их приобрести. Раньше сайтхолдеров было 120, недавно компания сократила их число до 90. Остальные вынуждены покупать сырье не напрямую, а у сайтхолдеров, уже с наценкой. В России тоже есть свой сайтхолдер — смоленский завод «Кристалл», получающий от «Де Бирс» до 10 процентов алмазного сырья. Критерием, по которому происходит отбор сайтхолдеров, служит соответствие их бизнес-планов стратегии развития компании. Забавно, что последнее сокращение сайтхолдеров, проведенное согласно этому критерию, прикрывалось лицемерными заявлениями об «отходе от былого монополизма».

В распоряжении у «Де Бирса» есть и другие инструменты воздействия на рынок. На чем помешан современный западный мир? На экологии и правах человека. Неужели ловкие торговцы этим не воспользуются? Экологическому психозу применение нашлось легко. «Де Бирс» кровно заинтересован в ограничении добычи алмазов и поэтому старается не допустить разработки новых месторождений. Экология — весьма удобный аргумент, когда нужно сдержать развитие добычи в каком-либо регионе. Например, таким способом «Де Бирсу» удалось ограничить добычу алмазов в Канаде.

Компания удачно воспользовалась и политической ситуацией в мире. В октябре 1999 года ООН призвала все страны прекратить закупку алмазов в Анголе (у повстанческого движения Унита), демократическом Конго и Гвинее. Поддержав эти инициативы, «Де Бирс» теперь наделил себя правом самому определять круг «отверженных». Новый его принцип — бриллианты должны быть чистыми, не должно быть «кровавых бриллиантов». Под таким предлогом компания получила дополнительное средство для удаления с рынка неконтролируемых поставщиков алмазов.

История сотрудничества «Де Бирса» с Россией давняя. Много было в ней и сближений, и охлаждений. Сейчас почти весь наш экспорт алмазов идет через «Де Бирс». России оставлено право самостоятельно продавать 5 процентов от добычи, так называемые контрольные отрезки. Цель этих торгов — выявить истинную цену на бриллианты, чтобы было потом на какой основе торговаться с «Де Бирсом». Но в руководстве этой компании сидят отнюдь не простаки. Они были в курсе, что итоговые цены на аукционах, где продают контрольные отрезки, определяются не по ценам продаж, а по средним ценам предложений. Пользуясь этой странной системой оценок, «Де Бирс» посылал на аукционы своих подставных лиц, которые умышленно предлагали за камни слишком низкие суммы.

almaz_039

almaz_040

almaz_041

Впрочем, российская сторона тоже не без греха. «Де Бирс» имел множество поводов обвинить нас в продаже алмазов в обход заключенных соглашений. Самый известный и скандальный эпизод — дело компании Golden ADA и ее владельца Андрея Козленка. В этом случае попытка «левого» вывоза алмазов привела просто к их хищению в гигантских размерах. Но, возможно, это и к лучшему. Если бы Козленок был честнее и действительно проторил нам дорогу в обход «Де Бирс», мы могли бы много потерять, разрушив мировой алмазный рынок своими маневрами а-ля слон в посудной лавке.

На самом деле, со стратегической точки зрения алмазному бизнесу в России сотрудничество с «Де Бирсом» только на руку. Благодаря этой компании держится устойчиво высокая цена на алмазы, выгодная нашей стране, ведь четверть алмазов ювелирного качества добывают у нас. Если монополия «Де Бирс» рухнет, то Россия только потеряет. Но значит ли это, что нам следует молиться на «Де Бирс»? Разумеется, нет. Нам надо научиться отстаивать свои интересы. Критики «Де Бирс» абсолютно правы: компания скупает в России сырье по заниженным ценам — примерно на 10–15 процентов по сравнению с открытой продажей. Не будь этой компании, цены были бы еще ниже. Но она есть, и с ней надо уметь выстраивать отношения, так, чтобы «Де Бирс» брал себе маржу поменьше, а нам платил побольше. Для этого имеет смысл иногда демонстрировать, что мы и сами с усами: дескать, не так уж вы нам и нужны. На самом деле «Де Бирс», конечно, нужен алмазному бизнесу как воздух. Он формирует рынок, на котором наш алмазный бизнес «нагуливает вес», увы, но без этой компании все бы рухнуло.

Итак, подведем итоги. Вкладывая деньги в бриллианты, вы оплачиваете титаническую работу, которую ведет «Де Бирс» для удержания своего монополистического положения на рынке и взвинчивания спроса на алмазы. В принципе ничего плохого в этом нет. За свои деньги вы получаете товар, а продавец использует полученную с вас сверхприбыль для дальнейшего вздувания цены на него (включая и тот бриллиант, который приобрели вы). Раз уж вы стали владельцем бриллианта, то вам это явно будет выгодно. Проблема в другом: в том, насколько стабильным будет положение «Де Бирса» в будущем? Трудности компании нарастают: давят борцы с монополизмом в Европе и США, несмотря на все усилия «Де Бирса» снизить мировую добычу алмазов, она все равно растет, а с ней растут и запасы сырья. В 2000 году было открыто огромное месторождение в Зимбабве, сейчас к нему добавилось месторождение в Канаде, растут разведанные запасы в Ботсване, главном добытчике алмазов сегодня. Налицо устойчивая тенденция перепроизводства алмазов. Компания рассчитывает, что новыми массированными вложениями в рекламу можно исправить ситуацию. Но вот хватит ли у нее на это средств? Австралия уже откололась от соглашения с «Де Бирсом», и ее примеру могут последовать другие.

Поэтому, вкладывая деньги в бриллианты, вы, по сути, вкладываете их в надежность механизма контроля рынка компанией «Де Бирс». Если этот механизм вдруг перестанет работать (как уже было в промежутке между эпохами Родса и Оппенгеймера), то вы рискуете потерять свои деньги. Конечно, алмазный рынок может спасти Китай. Молодое поколение богатых китайцев перенимает западные стандарты жизни — автомобили, одежду, бытовую технику. Если уж они начали употреблять молочную продукцию (кто не в курсе, китайцы ее никогда не ели, считая вредной), то бриллианты тем более станут носить.

Алмазы России

Разобравшись с зарубежным гигантом, поговорим о России. По добыче алмазов наша страна занимает второе место в мире после Ботсваны и первое — по разведанным запасам. Сегодня в России добывается алмазов примерно на 1,5 миллиарда долларов в год. Наш вклад в мировую добычу алмазов ювелирного качества растет и уже превысил 25 процентов. Точные цифры составляют государственную тайну, разброс же данных из разных источников объясняется заказным характером публикаций.

До 98 процентов всех алмазов в России добывает компания «Алроса» на якутских приисках. Остальное добывается под Пермью «Уралалмазом» и на Архангельском месторождении им. Ломоносова. В 1997 году доля добытых «Алросой» алмазов составляла 97,6 процента (еще 2,4 процента были на счету «Уралалмаза»). Хотя камни с разных месторождений могут быть одинакового качества, в массовом сознании утвердился миф об особых свойствах алмаза, определяемых его происхождением. Многие у нас в стране считают, что самые лучшие алмазы — якутские. На самом деле это не так. Да, в Якутии встречаются хорошие алмазы, но камни самого высокого уровня там находят крайне редко. И главное, помните: цена алмаза и изготовленного из него бриллианта определяется вовсе не происхождением. Из-за того что камень якутский или ангольский, он не должен стоить ни на доллар дороже!

Фактически «Алроса» — государственная компания. Сейчас ее возглавляет Сергей Выборнов, а до того долгое время ею руководил нынешний президент Якутии Вячеслав Штыров. Госкомимущества России владеет 37 процентами акций компании, Министерство по управлению госимуществом Якутии — 32 процентами, 8 процентов принадлежат восьми якутским улусам (муниципальным образованиям), 23 процента — в руках сотрудников компании. Если судить по процентам акций, то наибольшее влияние в «Алросе» имеют местные власти. Однако в бюджет Якутии денег, видимо, поступает не слишком много. Во всяком случае, когда случилось наводнение в Ленске, спасательные и восстановительные работы, а также выплаты пострадавшим финансировались из федерального бюджета, а местный оказался пуст.

almaz_042

Кольцо из черненого золота с цитринами и коньячными бриллиантамиКольцо из черненого золота с цитринами и коньячными бриллиантами

almaz_043

Преимущественным правом покупки алмазов «Алросы» пользуется Гохран России, чья главная функция — накапливать разного рода ценности. Периодически для пополнения бюджета кое-что из этих запасов продается. Ежегодно правительство страны принимает постановление о продаже алмазов из Гохрана, после чего Гохран организует несколько аукционов. Допуск на них имеют только российские фирмы. Но фактически большая часть участников торгов — представители совместных предприятий.

Кроме того, два-три раза в месяц проводится аукцион «Алросы», где продаются камни, не купленные Гохраном России, Комдрагметом Якутии и «Де Бирсом». А два-три раза в год «Алроса» совместно с Алмазной палатой России устраивает международный аукцион, где реализуется 5 процентов алмазов, оставленных «Де Бирсом» для контрольных продаж.

Крупнейший производитель бриллиантов в России — смоленский завод «Кристалл». В нашей бриллиантовой отрасли трудятся 3000 огранщиков, половина которых работает в Смоленске. В 1999 году экспорт бриллиантов из России составил 700 миллионов долларов, из них на долю «Кристалла» пришлось 300 миллионов. Львиная доля наших бриллиантов попадает в Бельгию (около 60 процентов), а остальное — в Израиль, Гонконг, Германию и Швейцарию. Американский рынок открылся для России совсем недавно.

В среднем российский бриллиант невелик — около 0,2 карата (при общем ассортименте от 0,01 до 1 карата и выше). Более 90 процентов сырья «Кристалл» приобретает у «Алросы». Еще на 25 миллионов долларов закупают алмазы в Гохране, причем ежегодно. Остальное приобретается у «Де Бирса», так как «Кристалл» — его сайтхолдер. Вопреки бытующему мнению, рентабельность огранки бриллиантов в России очень невелика и составляет, по данным Минэкономразвития, лишь 1–2 процента. Проблема в том, что алмазный бизнес все еще живет по законам, нормативам и инструкциям, написанным в советское время, а некоторые из них были утверждены еще Берией! Выше было сказано и о жестком режиме работы на предприятиях отрасли, и о неоправданно суровых мерах безопасности. Хорошо еще, что отменили «голевой проход» — раздевание сотрудников догола, переход в другую раздевалку и облачение в специальную рабочую одежду. Но рабочие помещения по-прежнему охраняются настолько тщательно, что попасть в них труднее, чем сбежать из тюрьмы. А это, как уже отмечалось, влечет дополнительные издержки.

Алмаз «Сергей Есенин». 94,28 карата. Найден 27.07.2000 г. Фото с сайта  компании «Алроса»Алмаз «Сергей Есенин». 94,28 карата. Найден 27.07.2000 г. Фото с сайта компании «Алроса»

Алмаз «Жорес Алферов». 70,20 карата. Найден 21.12.2000 г. Фото с сайта  компании «Алроса»Алмаз «Жорес Алферов». 70,20 карата. Найден 21.12.2000 г. Фото с сайта компании «Алроса»

Инструкции определяют и работу с камнями, как шутят производители, у них по закону «нет права делать плохо». Конечно, все это якобы делается в интересах потребителя, но издержки в итоге перекладываются на его же кошелек. Вот и выходит, что наши бриллианты — самые дорогие в мире. Правда, у них есть один плюс: они действительно очень качественные и высоко ценятся за рубежом. Технология и стандарты огранки в России соблюдаются очень строго, камни безжалостно обрезают. Соответственно, высоки потери сырья и затраты рабочей силы. Оправдана ли такая стратегия? Невысокий уровень прибыльности говорит сам за себя. Добавим еще, что большинство наших бриллиантов по размеру не достигает карата. В этом сегменте мы конкурируем в основном с индусами.

Распределение ограночного производства в мире сейчас таково. Камни до одного карата гранят в Индии, от одного до пяти — в Израиле, свыше пяти — в Антверпене и Нью-Йорке. Понятно, что наша огранка качественней, чем у индусов. Но они бьют ценой, а цена огранки для таких мелких камней — немаловажный фактор. Ничего удивительного, что еще недавно наши алмазы люди предпочитали (с риском сесть в тюрьму) отвезти гранить в Израиль или Индию, лишь бы не делать это в России.

Над российским производителем нависает еще грозная пирамида контрольных органов. Гохран, ФСБ, МВД, налоговая полиция — все пытаются устанавливать в этом бизнесе свои правила и стандарты. Каждый хочет проверять и контролировать, «тащить и не пущать». Понятно, что вся эта бурная надзорная деятельность тоже отражается на себестоимости русского бриллианта...

Теперь поговорим о качестве. Очень важной составляющей цены бриллианта является надцвет (слабый оттенок другого цвета). Но не стройте иллюзий, вам не удастся оценить его у прилавка, рассматривая украшение. Без специальных эталонов, без соответствующих условий этого не сможет сделать никакой эксперт. Хотя полезно знать, что камни абсолютно бесцветные или с легким голубым надцветом ценятся выше, чем с желтовато-коричневатым. Последних добывается очень много, поэтому был найден замечательный маркетинговый ход — бриллианты цвета шампанского. Развивая успех, маркетологи ввели в бой бриллианты цвета коньяка. Раньше все эти коричневые камни шли на изготовление технического инструмента, а сейчас их тоже пытаются всучить потребителю. Следующим этапом будут, надо полагать, бриллианты цвета какао или цвета спелого банана... Не стоит идти на поводу у торговцев. Определение надцвета алмаза базируется на сравнении цвета исследуемого камня с цветом эталонного. При этом надо учитывать, что в России градация цветов бриллианта не совпадает с мировой (таблицу соответствия нашей и западной классификаций вы найдете в конце книги).

Цветные алмазы

Отдельно остановимся на таком уникальном явлении, как цветные алмазы. На каждые 10 тысяч обычных алмазов приходится всего один цветной! Вот это действительно самые дорогие камни в мире. На аукционе в Лондоне трехкаратник сиреневого цвета ушел за 20 миллионов долларов! В другом случае за совсем небольшой бриллиант того же цвета весом всего полкарата выложили 750 тысяч.

Желтый бриллиант                                                                                  Желтый бриллиант

Голубой бриллиант Виттельсбахов – самый дорогой бриллиант, когда-либо продававшийся на аукционеГолубой бриллиант Виттельсбахов – самый дорогой бриллиант, когда-либо продававшийся на аукционе

Зеленый бриллиантЗеленый бриллиант

Надо понимать, что на аукционы выставляют только небольшие цветные бриллианты — до 4 каратов. Продажа крупных камней — секрет, они идут по особым каналам, и покупают их только у тех, кого хорошо знают. Такие бриллианты приобретают в инвестиционных целях люди, которым нежелательно «светиться». Недавно пытались продать в открытую большой желтый бриллиант. Не получилось — никто не осмелился купить, хотя начальная цена была приемлемая, а в ходе торгов ее сбавили еще в два раза.

Выше всего ценится красный цвет, особенно если он ярко выраженный. За ним идут фиолетовые, голубые, зеленые, розовые и желтые бриллианты. Находка каждого цветного алмаза, не обязательно даже крупного, — исключительное событие. Случается оно далеко не каждый год. В последние десять лет такие удачи участились — в основном благодаря новому австралийскому месторождению Аргайл (Argyle), приносящему розовые алмазы. Ежегодно в Аргайле происходит эксклюзивная продажа цветных алмазов. Те, кто бывал там, утверждают, что весь продаваемый товар легко мог бы уместиться на одной ладони. Алмазы других цветов поступают в основном из Африки. Например, голубые находят на старинной южноафриканской шахте Куллинан.

Розовый и зеленый бриллианты в украшенияхРозовый и зеленый бриллианты в украшениях

Розовый бриллиант 8,02 каратаРозовый бриллиант 8,02 карата Желтый (fancy yellow) или канареечный (canary) бриллиантЖелтый (fancy yellow) или канареечный (canary) бриллиант

Никаких правил, определяющих цену таких камней, нет (и таблицы Раппопорта тут тоже ничего не значат). Скажем, недавно один цветной бриллиант весом в 7 каратов был продан за 8 миллионов долларов. Почему за 8, а не за 3 или за 20? Даже опытные дилеры разводят руками: продавцу нужно было именно столько — и все.

Для получения цветных алмазов из обычных используется технология HPHT (high pressure high temperature). Камни держат под давлением в 6–7 гигапаскалей и нагревают до 2400–2500°, что позволяет получать алмазы зеленого, желтого, розового и даже самого дорогого, красного цвета. Такие камни стоят дешевле природных цветных алмазов, но все же достаточно для того, чтобы находиться в высшей касте драгоценных камней.

Кстати, любопытный феномен. Один из самых дешевых сортов алмаза — цвета коньяка, с сильным желтым отливом. Но если этот отлив будет чуть насыщеннее, чуть ярче, то он уже перетащит камень совсем в другую категорию — в цветные алмазы. Соответственно, совсем другой будет и цена. Вообще для цветных алмазов яркость и насыщенность цвета имеет огромное значение, даже большее, чем размеры. Одно дело, если камень слегка голубоватый, совсем другое — если он насыщенно-синий. А что до коричневых бриллиантов, то здесь выше всего ценятся оттенки: просто коричневый не стоит почти ничего, бледно-коричневый — чуть выше. Но коричневый с красным или оранжевым оттенком — совсем другое дело. Это уже элита.

Синий бриллиантСиний бриллиант

Колье  с розовыми бриллиантамиКолье с розовыми бриллиантами

Самый знаменитый цветной бриллиант — синий «Хоуп» (45,5 карата), принадлежавший Людовику XIV, Королю-Солнцу. Попал камень к нему в неограненном виде из Индии. О предшествующей судьбе алмаза достоверных сведений нет. По преданию, он был левым глазом статуи бога Рамы, которым Рама карал грешников, и всякого, кто завладеет этим камнем, ждали болезни и неминуемая смерть. Индией тогда правили Великие Моголы, исповедовавшие ислам. Один из них, Аурангзеб, прославился религиозным фанатизмом, он разграбил и разрушил множество индуистских храмов, возводя на их месте мечети. Видимо, в ходе одной из таких акций он заполучил «карающий глаз». И зная о предании, поспешил от него избавиться, продав в Европу.

За камнем, который Людовик повелел огранить в форме сердца, закрепилась дурная слава: считалось, что он приносит владельцу несчастье. Его появление в Европе совпало с началом эпидемии чумы, привезший камень банкир Жан Батист Тавернье был растерзан собаками, Людовик XIV, танцуя, наступил на ржавый гвоздь и умер от гангрены. Среди следующих жертв: французская королева Мария Антуанетта, английский банкир Хоуп (по имени которого назван алмаз), любовница турецкого султана Абдул-Гамида и даже супружеская пара с «Титаника» (сам камень благоразумно «воздержался» от поездки). Последней жертвой «Хоупа» стал посыльный, который доставил камень в Смитсоновский институт в Вашингтоне, где он сейчас хранится. Беднягу вскоре сбила машина, к счастью, он остался жив, а дом его сгорел вместе с женой и собакой.